NEON COACH PRIME

by Piero Cabianca
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La notizia del mese nel panorama universitario è l’arrivo del famoso DB come capo allenatore dell’Università del Colorado, cosa che ha elettrizzato tutti i media e che è diventata e la notizia, di College, della stagione.

Deion Sanders durante la conferenza stampa a Boulder

Ecco che tutti si domandano come mai un allenatore diventato vincente, posso andare in un università perdente e cosa possa fare un allenatore con in fondo, così poca esperienza sul campo per un università importante ma con record negativo, anche se, le sue ultime esperienze, in realtà dicono proprio che da allenatore novello sia riuscito a fare la proprio questa cosa nella prima università dove ha allenato: JSU.
Allora ci chiediamo cos’è che anima un programma sportivo, cosa lo porta ad essere vincente?
I soldi, organizzazione, la tradizione?
Tutti ovviamente vorrebbero saperlo, molti pensano di saperlo, e i programmi Universitari di Football di successo sono valutati Miliardi di dollari: chi vince ti racconta come ha programmato di farlo anche quando debba ringraziare più il fato che la competenza.
Così ci ritroviamo con squadre storicamente vincenti e con novelline che tentano di darsi una tradizione, così come tutte le culture hanno fatto nei millenni, dandosi origini mitiche che vogliono indicare perché qualcuno “meriti” fortuna.
“Mito” dal greco mythos, che significa ‘parola, racconto’.
Nel linguaggio comune la parola “mito” indica qualcosa di favoloso o di irraggiungibile.
Così come Favoloso è il Prime Time, la fascia di massimo ascolto.
A me non mi sono mai piaciuti i giocatori sbruffoni, trovo che abbia poco a che fare con la sportività.
Preferisco sempre che un grande sia un “Signore”, superiore alle piccolezze del mondo.
Ma non è sempre così, e non vuole dire, un grande può essere anche antipatico.
Sicuramente lui, proveniente da una famigia con molte difficoltà e problemi di dipendenze, amava avere rivalsa spiccando sugli altri ed essere sempre al centro dell’attenzione.
Così negli anni ’90, uno dei grandi, che giocava anche i miei ruoli, era uno di quelli che non mi andava giù: Neon Deion Sanders.
Un fenomeno come corner back, ritornatore ed utilizzato anche come ricevitore:
Intercetti 53, 1331 yard, 9 touchdown, più uno su fumble return.
Punt Returns 212, 2199 yard, 6 touchdown.
Kick Returns 155, 3523 yard, 3 touchdown.
Receiving 60, 784 yard, 3 touchdown.
22 touchdown complessivi, più di 7850 yard in carriera… non male per un difensore…

Sanders con le maglie dei 49ers e dei Cowboys

Forse il più forte Corner Back della storia, considerato il 19° Difensore di tutti i tempi.
Ha cominciato la sua carriera con gli Atlanta Falcons 1989-1993, poi nel 1994 coi San Francisco 49ers, 1995-1999 coi Dallas Cowboys, 2000 Washington Redskins e si ritira nel 2001. Rientra ed è coi Baltimore Ravens 2004-2005.
… Solo lui…
Ha vinto due Superbowl, un anello con i Cowboys, uno con i 49ers.
Ha giocato 14 stagioni NFL, 8 volte Pro Bowler, 9 volte All Pro.
I suoi 53 intercetti in carriera sono al 24esimo posto nella storia della NFL.
Inoltre ha anche giocato 9 stagioni di Major League Baseball con New York Yankees, Atlanta Braves, San Francisco Giants e Cincinnati Reds, è l’unico atleta a giocare sia in un Super Bowl che in una World Series ( scusate se è poco).

Sanders in versione football e baseball

Dopo essersi ritirato da giocatore, nel 2006 Sanders ha intrapreso la carriera di analista sportivo.
Deion è stata una delle figure chiave responsabili della crescita di NFL Network per 14 anni.
Ma l’NFL Network voleva che Sanders accettasse una riduzione dello stipendio a “sette cifre”, e già il suo show “21 & Prime” era stato interrotto l’anno precedente come parte di un taglio del budget complessivo della NFL. Così nel 2020 Deion Sanders se n’è andato dopo esser stato uno dei dipendenti più longevi della rete.
Nel 2011, era stato inserito nella Pro Football Hall of Fame.
Di lì a poco aveva iniziato anche l’avventura Prime Prep Academy.
La Prime Prep Academy con sedi a Oak Cliff, Dallas e Fort Worth, in Texas cofondata nel 2012 da Deion Sanders, con il concetto, nato nel 2009, di struttura di addestramento d’élite della NFL Scouting Combine. Aveva anche una trasmissione con il nome Prime U,ed fu trasmessa su NFL Network per due stagioni.
Le iscrizioni iniziali all’Academy era stata di oltre 1.100 studenti ed aveva una serie TV con protagonista Sanders intitolata Deion’s Family Playbook.
La Prime Prep Academy aveva poi avuto una battuta d’arresto iniziale nel suo primo anno quando il programma non era stato in grado di schierare una squadra idonea in base alle regole della University Interscholastic League (UIL).
Avendo reclutato porzioni significative di altre squadre del campionato la scuola non riusciva trovare avversari. Alla fine si era ritirata dalla UIL.
Dal 2013, Prime Prep e il suo sponsor furono oggetto di una causa federale per illeciti nel National School Lunch Program.
Nel dicembre 2013, Sanders finì per litigare col cofondatore D.L. Wallace e poco dopo Sanders è stato licenziato da capo allenatore, scatenando un tentativo da parte del consiglio scolastico di estromettere il sovrintendente che aveva licenziato Sanders.
Nel 2014 la scuola è stata accusata di violazioni da parte del consiglio di amministrazione, furto ed altro, ed è stata classificata come la scuola elementare con il rendimento più basso nel nord del Texas secondo i criteri di Children at Risk.
Nel luglio 2014, la Texas Education Agency ha revocato lo statuto della scuola per incongruenze con il National School Lunch Program e cattiva gestione fiscale.
La scuola fu chiusa il 30 gennaio 2015 per insolvenza finanziaria.
Dopo aver prestato servizio come coordinatore offensivo della Trinity Christian School a Cedar Hill, Texas, un sobborgo di Dallas, ha accettato di diventare Capo Allenatore all’Università.
Sanders è stato nominato 21esimo capo allenatore nell’orgogliosa storia dei JSU il 21 settembre 2020.

DS coach all’Università JSU

Durante il suo mandato come Head Football Coach della Jackson State University, Sanders ha non ha solo cambiato il gioco dei Tigers, ma tutto il Departmento atletico dell’universita, addirittura l’Università nel suo insieme, e con essa la Southwestern Athletic Conference,ed il College Football nella Nazione.
Nel 2021 ha guidato i Tigers nella sua prima partita come capo allenatore il 21 febbraio .
Una vittoria per 53-0 ha dato inizio all’era di Coach Prime e della Jackson State University nel diventare uno dei marchi più incisivi e riconoscibili a livello nazionale.
Con il pubblico delle prime due partite che ha superato le 200.000 visualizzazioni online su ESPN3,
il potere di Coach Prime e JSU ha trasformato la rete e ha portato alle ultime quattro partite disputate della stagione primaverile fossero trasmesse in televisione su ESPN o ESPN2 quando c’era JSU.
Nell’autunno 2021, Sanders ha riportato Jackson State alla gloria del campionato con una stagione da record scolastico di 11 vittorie e il primo campionato della Southwestern Athletic Conference dal 2007.
La JSU è rimasta imbattuta in conference play (8-0) e ha vinto nove partite consecutive per completare la stagione regolare.
Andando verso il primo posto assoluto del campionato SWAC fino al Celebration Bowl.
La squadra ha avuto due presenze consecutive al Celebration Bowl e la prima stagione regolare imbattuta nella storia della scuola.
Jackson State ha stabilito un record FCS di spettatori nell’autunno 2021, con una media di oltre 42.000 nelle partite casalinghe.
Coach Prime è stato nominato:

  • SWAC Coach of the Year,
  • FCS Eddie Robinson National Coach of the Year,
  • BOXTOTOW National Coach Of The Year
  • Black College Hall of Fame Coach Of the Year nel 2021.

La matricola QB Shedeur Sanders, suo figlio, ha brillato sotto i riflettori nazionali come suo padre, poiché è stato nominato FCS Jerry Rice Freshman of the Year dopo aver passato per 3.231 yard e 30 touchdown e solo otto intercetti.
Feroce sostenitore di una maggiore visibilità e di condizioni di parità per tutti i college e le università storicamente nere, Sanders ha continuato a spingere per avere l’opportunità di evidenziare il talento nello SWAC e di tutta la cultura nera.
Nel marzo 2022, Sanders ha tenuto un Pro Day con atleti di altre quattro scuole nello stato del Mississippi per fornire una piattaforma di fronte a 22 squadre della NFL e alla Canadian Football League.
Nell’aprile 2022, Jackson State è diventato il primo HBCU ad avere la sua partita di football primaverile trasmessa in diretta nazionale su ESPNU.
L’influenza di Coach Prime ha avuto un impatto diretto sul football di Jackson State,
poiché molti dei migliori giocatori della nazione si sono entrati nel programma.

James Houston IV, giocatore dominante per la JSU nel 2021, secondo nella nazione, nella primavera del 2022, è diventato la centesima scelta del Draft NFL, selezionata al sesto round dai Detroit Lions.

James Houston IV con la maglia dei Lions


Houston è stata una delle sette tigri a guadagnarsi un’opportunità da professionista nella NFL, CFL o USFL.
Il CB C.J. Holmes ed il TE Kyland Richey (New Orleans Saints), il WR Keith Corbin (Buffalo Bills), il CB Al Young (New York Giants), il WR Warren Newman (Montreal Allouettes) e il DE Antwan Owens (Philadelphia Stars) hanno tutti firmato contratti da professionisti.
Nel luglio 2022 l’XFL ha tenuto uno dei soli sei camp vetrina nel campus di JSU.
Nel Luglio 2022 Coach Prime è finito sulla copertina di Sports Illustrated.
In collaborazione con Barstool Sports, “Coach Prime” è apparso in un documentario dietro le quinte che metteva in evidenza gli studenti-atleti, gli allenatori e lo staff della JSU Football e della Jackson State University, registrando una media di quasi 400.000 visualizzazioni per i 12 episodi in due stagioni.

La cover di SI dedicata al coach Sanders


Ora grande dibattito c’è riguardo il compenso suo e dei soi assistenti allenatori e pare che l’università non abbia ancora i soldi sufficienti per pagare il contratto, ma che si conti molto sull’arrivo di sponsor, donazoni ed iscrizioni.
Solo l’annuncio della sua presenza come HC porterà diverse di queste cose e certo molti giocatori di altre scuole stanno già chiedendo di poter partecipare a questa sua nuova avventura ed essere inseriti nel transfer portall perché pensano che questo allenatore è un allenatore vincente in campo tanto quanto lo è stato quando era un professionista.
Per ora ciò che la sta facendo da padrone è la sua fama e la sua grinta, che stanno spingendo dei programmi sottovalutati precedentemente a diventare vincenti anche sotto la sua guida, così come fosse un grande Quarterback in una squadra di professionisti.
Il quesito che molti si fanno è questo: “E’ solo un grande bluff ?”
Può far vincere qualsiasi squadra e vincere con continuità?
Basta un grande campione per riuscirci?
Certo questo caso non è la norma e si tratterebbe di un’eccezione.
Ma lui è veramente un Super in grado di modificare gli andamento di uno sport con solo la sua presenza così come può aver fatto Michael Jordan nel basket ?
I suoi soprannomi derivano dal fatto che è sempre stato un giocatore spettacolare e di primo livello.
Fin dagli anni dell’High School e poi al College.
Sportivo completo tanto da giocare stabilmente a Baseball, Football e Basket.
Dopo aver segnato 30 punti in una partita di basket al liceo, un amico gli diede il soprannome “Prime Time”.
Aveva richieste anche per l’NBA.
E le sue giocate sempre sulla bocca di tutti e nei media, quando ancora non c’erano i social!
“Non puoi semplicemente darti un soprannome” ha diciarato.
“Te lo devi guadagnare! Ed io me lo sono guadagnato”.
Lui non è affezionato a ‘Neon Deion’ , un soprannome che gli è stato dato a Florida State ma che non sente suo.
Desidera essere conosciuto come “Prime Time”! …nonostante il fatto che “Neon Deion” abbia un bel suono.

Sanders ai tempi dei Seminoles di Florida State

Adesso tutti gli occhi ovviamente sono puntati su Colorado e già l’interesse che questa notizia ha suscitato, il numero di abbonamenti che ha già registrato lo stadio, ed il numero di giocatori che vogliono andare a giocare per lui significano un movimento di interessi da centinaia milioni di dollari, tanto da giustificare il salario pattuito a partire dai 5,7 milioni del primo anno ad arrivare ai 6,8 del quarto.

Deion Sanders alll’University of Colorado

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